加最著名一夫多妻案開審 宗教自由界限在哪?
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BC省高等法院星期二(4月18日)開始審理一起年代久遠的一夫多妻案,被告是61歲的溫斯頓.布萊克莫爾和53歲的詹姆斯.奧勒。兩人都曾是“末日聖徒耶穌基督正統教會”(FLDS)的領袖。此案的棘手之處在於,被告聲稱實行一夫多妻屬於其宗教信仰,受加拿大憲法保護,而加拿大刑法明確禁止多配偶制。

CBC記者Yvette Brend說,法庭對此案的裁決很可能爲宗教自由劃出新的疆界。

布萊克莫爾是加拿大最著名的多妻之夫。他在二十五年中娶了24個妻子,生了145個孩子。奧勒娶過4 個妻子。他們都是FLDS教會創立者的後裔,來自該教會的大本營邦迪福爾,一個有一千多人口的BC省村莊。


邦迪福爾的孩子們。(Jonathan Hayward/CP)

加拿大禁止多配偶制的法律制定於127年前,一夫多妻制在邦迪福爾卻也已經存在了半個多世紀。對於這個奇特的村莊,警方和各級政府多年來的做法是“民不告,官不究”,而且該給的兒童福利和衛生福利都照發不誤。當地醫院也早已習慣了同一個男子陪着不同的產婦,並在出生證上作爲父親簽字。布萊克莫爾可以領到多少“牛奶金”?2015年,有媒體計算過,布萊克莫爾每個月至少可以領到43160加元兒童福利金。不過這是基於他當時的133個孩子的計算。兩年來他又生了12個,這筆錢也應該隨之增加。

民告了,官仍不究

1990年,終於有人報警了。她叫黛比.帕爾默,是布萊克莫爾的父親的妻子之一。所以儘管結婚時年僅15歲,她應該算是布萊克莫爾的繼母。但因爲她妹妹嫁給了這位“繼子”,所以她同時也是他的大姨子。

(另外她還是此案第二個被告奧勒的同父異母姐姐或妹妹。)

在邦迪福爾,女孩子未成年就嫁人並不罕見。布萊克莫爾曾承認他娶過一個15歲的,三個16歲的和六個17歲的少女,而他的兒媳婦之一嫁給他兒子時年僅14歲。

在接到帕爾默的報告後,加拿大皇家騎警展開了調查,並建議BC省檢控方提出正式指控。但是省司法部在徵求律師的意見後,沒有采納這個建議。上法庭很費錢。如果司法部一開始就判斷沒有勝算,一般就不會提出指控。而當時司法界普遍認爲1982年納入憲法的加拿大人權憲章已經使禁止多配偶制的法律形同虛設。另外,那時把邦迪福爾看作是加拿大多元文化的表現的也大有人在。



© JONATHAN HAYWARD/CP

2009年終於提出指控,但是……

2007年,時任BC省司法部長奧珀爾決心處理這樁舊案,爲此任命了一個特別檢察官。在經過長時間的辯論和兩次換人之後,第三任特別檢察官終於在2009年對布萊克莫爾和奧勒提出多妻指控。但是他們的律師以特別檢察官的任命不合規定爲由要求中止法庭審理,並獲得批准。

2011年此案出現了一個轉折點。第一任特別檢察官曾請求BC省高院就禁止多配偶制的法律是否違憲做出裁決。這項在2011年做出的裁決說,鑑於多配偶制固有的傷害性,禁止它的法律對宗教自由和結社自由的限制是“合理的”。換言之,涉及多配偶制的刑法條款不違憲。

2011年的BC省高院裁決爲後來的指控掃清道路

2014年8月,第四任特別檢察官上任,並再次對布萊克莫爾和奧勒提出指控。此時離帕爾默第一次報警已經過去了二十多年。



前BC省司法部長奧珀爾。(Darryl Dyck/CP)
 
從昨天開始的法庭審理將持續兩個星期。此案的證人不多,大部分證據和事實在多年的拉鋸戰中已經釐清。《溫哥華太陽報》記者Daphne Bramham說,主審法官謝麗安.多尼根需要裁定的是:受到憲法保護的宗教自由是否有界限?如果有,一夫多妻制是在界限之內還是界限之外?

此案很可能會成爲今後同類案件援引的先例。不僅加拿大各省的司法界,一些遇到相似案件的國家也在注視着案件審理的進展。布萊克莫爾和奧勒已經表示不認罪。

最早決心處理此案的前BC省司法部長奧珀爾今年已經77歲了。他早已退出政壇,現在是該省湯普森河大學的校長。

文章來源: CRI

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