勞工部長卷入!富豪性醜聞攪動美國 兩黨皆有人身陷
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“我那時只有14歲,還戴着牙套。他家裏當時還有很多女孩。”現年30多歲的考尼特·維爾德8日向美國廣播公司(ABC)回憶當年的情景。她稱自己在愛潑斯坦的逼迫下,與他發生了性行爲。當天,維爾德在曼哈頓聯邦法院旁聽了對愛潑斯坦的庭審。

66歲的愛潑斯坦6日乘私人飛機從巴黎返回美國後在機場被捕。在8日的庭審中,他被指控經營一個性交易團伙。起訴書說,愛潑斯坦向未成年女孩支付數百美元,在其位於曼哈頓的豪宅和佛羅里達州棕櫚灘的別墅做裸體或部分裸體按摩,這些按摩“越來越具有性行爲的特質”。他還付錢給部分受害者,讓她們再去招募其他未成年女孩,“愛潑斯坦以這樣的方式編織了一張巨大的網,讓未成年受害者供他性剝削”。這些事發生在2002年至2005年間。

米歇爾·利卡塔就是被同學招募去給愛潑斯坦按摩的,那年她16歲。“他讓我幫他按摩背部,然後一直要求越來越往下。”利卡塔告訴ABC,愛潑斯坦強迫她進行性行爲。《紐約郵報》報道說,維爾德最終也加入了幫愛潑斯坦在佛羅里達州尋找女孩的工作。她說:“我能找到多少,他就要多少。”

愛潑斯坦至今未婚。進入金融業發家之前,他於1973年到1975年在頗負盛名的道爾頓學校(從幼兒園到12年級)教微積分和物理。1976年,他轉行到貝爾斯登投資銀行當稅務策略顧問,1980年成爲公司合夥人。《今日美國》稱,愛潑斯坦1982年成立了自己的公司,這個公司從一開始就很神祕。法庭文件顯示,他擁有一座名爲小聖詹姆斯的島嶼,在巴黎、曼哈頓、新墨西哥州和佛羅里達州都有住宅。其中,曼哈頓的7層豪宅有2.1萬平方英尺,曾估價7700萬美元。

調查人員6日搜查了愛潑斯坦的曼哈頓豪宅,在保險櫃發現數百、甚至可能多達數千張年輕女性全裸或部分裸體的照片。紐約南區聯邦檢察官珀曼在記者會上表示,愛潑斯坦遭控罪行持續數年之久,行爲震驚良知。他面臨兩項指控:串謀性交易罪和性交易罪,如果被判有罪,最高將面臨45年有期徒刑。

8日下午,身穿藍色囚服、頭髮凌亂的愛潑斯坦向法官辯稱自己無罪。在稍早的法院文件中,愛潑斯坦稱與所謂受害者之間的關係屬兩廂情願,他相信事發時她們都已年滿18歲。但根據起訴書,這名富豪“刻意鎖定未成年人”。保釋聽證將於11日舉行。

事實上,愛潑斯坦11年前就因涉嫌誘騙未成年少女賣淫而遭起訴。那是他的罪行首次被曝光。根據美國聯邦法律,愛潑斯坦可能面臨終身監禁,但最終被按照州法律輕判13個月。而且這13個月不是關在牢裏,一週有6天可以以“監外工作”的名義在他位於棕櫚灘的辦公室度過。愛潑斯坦獲釋後,被登記爲列檔的性犯罪者,但法令範圍僅限於佛羅里達州。

《紐約時報》8日稱,當時權力強大的兩黨檢察官爲何如此仁慈,這是迄今爲止懸而未決的謎團。當年負責監督此案的聯邦法官是阿科斯塔,目前擔任特朗普政府的勞工部長。該報說,阿科斯塔幫助愛潑斯坦安排認罪協議,極大扭曲了司法,但他現在依舊位居高位。

阿科斯塔8日通過發言人表示不予置評。美國司法部也沒有作出迴應。美國《華盛頓郵報》援引匿名白宮官員的話說,特朗普還沒有立即解僱阿科斯塔的計劃。但如果本週披露出更多問題,情況恐會生變。白宮官員擔心民主黨會鼓勵愛潑斯坦的受害者到國會做證。衆議院民主黨籍議長佩洛西8日已經在推特上呼籲阿科斯塔辭職,並稱特朗普在任命他時知道認罪協議一事。

然而,需要特朗普擔心的不僅是阿科斯塔,還有他自己。美國彭博社9日報道說,愛潑斯坦是海湖莊園的會員,兩人還分別到對方家中做客。在2002年的一次採訪中,特朗普稱讚愛潑斯坦是“很棒的人”,表示“和他在一起非常有趣。據說他和我一樣喜歡美女,而且很多更年輕”。但後來其發言人於2015年澄清,愛潑斯坦只是特朗普海湖莊園的嘉賓之一。彭博社說,如果受審期間愛潑斯坦招供一些與特朗普有關的事,那麼總統這個夏天就不好過了。

不過,民主黨人也沒能獨善其身。前總統克林頓被爆曾經常搭乘愛潑斯坦的私人飛機,並造訪他的島嶼。8日,克林頓的發言人撇清此事說,“對於愛潑斯坦那幾年在佛羅里達州認罪的可怕罪行,和他最近在紐約被指控的罪行,克林頓(前)總統毫不知情”。聲明詳述克林頓4次搭乘愛潑斯坦飛機的情況,稱他從未去過愛潑斯坦的小島和佛羅里達州的住宅,且“已經十多年沒和愛潑斯坦說過話了”。

《今日俄羅斯》稱,處於政治分裂中的美國共和黨和民主黨的政客,都可能拿愛潑斯坦大做文章。《紐約時報》評論說,這一罕見事件讓美國左派和右派都感到高興,似乎正義最終來臨。兩派都有理由認爲,如果愛潑斯坦倒了,他們的政敵就會隨之翻船。

文章來源: 環球時報

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